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Youcef Atal, l’intenable

Youcef Attal

Formé entre CR Belouizdad (2006-2008) et JS Kabylie (2008-2011), puis Paradou AC, Youcef Attal est devenu l’une des pièces maîtresse de l’échiquier Djamel Belmadi.

Le fennec, âgé de 23 ans, vient de connaître une première saison exceptionnelle avec l’OGC Nice, terminant co-meilleur buteur malgré son poste d’arrière droit. En sélection, Atal est maintenant sur le flanc droit et a réussi un début de match étonnant pour la Coupe d’Afrique des Nations Total. C’est lui qui a remporté le penalty pour l’Algérie de marquer son premier but contre le Kenya. « Nous ne sommes pas favoris en Egypte, ce qui nous enlève toute pression sur nos épaules », a déclaré le numéro 20 algérien avant d’ajouter: « C’est quelque chose de bien à mon avis. Mais aucune équipe ne se déplace sans vouloir gagner.

Après avoir joué à la Paradou Academy, le natif de Tizi Ouzou (à 80 km à l’est d’Alger) a rejoint le club belge de Courtrai où il est resté une saison, sans toutefois réaliser la saison qu’il espérait. En juillet 2018, il a signé pour l’OGC Nice pour 3 millions d’euros. Quelques mois plus tard, il devint un élément important des Aiglons (30 matches / 6 buts) et poussa Nice à lui attribuer un nouveau contrat notamment avec plusieurs clubs européens à l’affût.

Avec Les Fennecs, Atal a porté le maillot vert 10 fois. Il a joué pour la première fois pour l’Algérie le 6 juin 2017 contre la Guinée (victoire 2-1). Le 18 novembre 2018, lors d’un match de qualification contre le Togo contre l’AFCON en 2019, il a marqué son premier but international.

Youcef est une partie importante de notre équipe. Il apporte le plus du côté droit à la fois défensif et offensif.Djamel Belmadi

Pour le sélectionneur algérien Djamel Belmadi: « Youcef est une partie importante de notre équipe. Il apporte le maximum du côté droit, à la fois en défense et en attaque ».

Même s’il s’est illustré en évoluant du côté gauche niçois, il avait inclus un tour du chapeau contre Guingamp. C’est-à-dire que ce « joueur électrique » est polyvalent et pourrait offrir plusieurs solutions à Belmadi dans ce tournoi et pour les années à venir.

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