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Ward André vs Sullivan Barrera

HAYWARD, Californie -. Les gens changent souvent leur regard quand ils veulent un nouveau départ. Et Andre Ward est certainement quelqu’un qui cherche à rajeunir sa vie sportive.André Ward Barrera

Combat des poids lourds de lumière de samedi contre Sullivan Barrera – Ward premier 2016 – sera l’événement principal sur la carte HBO World Boxing Championship de sa ville natale d’Oakland à Oracle Arena. Le concours sera aussi l’entrée de Ward dans la catégorie de poids de 175 livres.

Ward (28-0, 15 KOs) est assis sur le tablier du ring au gymnase, il fonctionne avec entraîneur de longue date Virgil Hunter arborant une nouvelle coiffure. Le fondu d’éclatement, comme il l’appelle, est un départ radical par rapport à la tête rasée de près, il est maintenu tout au long de la majorité de sa carrière pro.

«Peut-être», a Ward, 32 ans, a dit de sa nouvelle coupe de signalisation d’un nouveau départ. « Il n’a pas été intentionnelle, cepétént. Ça vient d’arriver. … Il est le chapitre suivant, qui est exactement ce qu’il est. Il est une nouvelle classe de poids, il est une nouvelle saison. Je suis excité à ce sujet. « 

ressorts éternels Hope cette période de l’année. ligueurs mineurs travaillent dur en Arizona et en Floride, avec l’occasion de faire le club de grand-ligue. graduations du secondaire et des collèges sont autour du coin. Le changement est dans l’air.

Ward, aussi, est à la recherche de transformation. Alors qu’il se prépare pour ce qu’il appelle la deuxième phase de sa carrière accomplie, Ward sait qu’il doit faire une déclaration en sa première incursion à la limite des poids lourds pleine lumière.

Il a été plus de quatre ans depuis qu’il a complété un impressionnant Super Six tournoi avec une victoire sur Carl Froch en finale. Ward efficacement nettoyé la division des super-moyens de la victoire, qui a suivi l’emporte sur les combattants notables comme Arthur Abraham, Sakio Bika et Mikkel Kessler.

Le dernier mâle américain pour gagner peu de chance d’or olympique, Ward a été donné en haut Kessler. Toutes ces années plus tard, il reste négligé. Ward depuis longtemps cessé d’essayer de prouver que les critiques mal. Il est en mission pour un imbécile, il sait qu’il ne peut jamais gagner. Il ne, cependant, veut se prouver qu’il a ce qu’il faut pour être vraiment grand.

Voilà pourquoi Ward a choisi de passer à 175 avec un oeil vers un Novembre showdown pay-per-view (il marquera les débuts de Ward sur la plate-forme) avec perforateur russe Sergey Kovalev, qui sera ringside samedi au scout son futur ennemi.

« En dehors de la Super Six, je ne l’ai pas eu (un adversaire d’élite) dans un certain temps, » Ward a dit de Kovalev, n ° 2 livre pour livre de chasse de BoxingJunkie. «Je genre de jeté tous mes meilleurs concurrents tout dans le tournoi. Quand ce fut fini, nous avions le Tchad Dawson et il était rare après.

« Il semble y avoir toujours un boogeyman autour du coin quand je me bats. Il a été comme ça depuis que je suis un amateur. Je ne vois pas de faiblesses (en Kovalev) dès maintenant. Je pense qu’il fait tout droit. Je vais devoir vraiment asseoir et vraiment se concentrer sur Kovalev pendant une période prolongée de temps « .

Kovalev, qui détient trois ceintures poids lourds légers, est une tâche incroyablement difficile pour tout combattant, mais jusqu’à présent, l’inactivité a été le plus dur adversaire de Ward.

Le succès, beau et dans le premier sportif de sa carrière naissante, Ward est apparu rapide suivi pour cross-over appel dans un sport qui n’a pas mal en suivant un KO de Dawson en Septembre 2012. Au lieu de cela, Ward a participé seulement deux fois depuis.

Les blessures et une bataille judiciaire prolongée avec promoteur tardif Dan Goossen volé Ward de tout élan intérieur et à l’extérieur du ring.

Au lieu de la tête d’affiche régulièrement HBO montre pay-per-view, Ward a été réduit à un murmure. « Quand il battre à nouveau? Sera-t-il jamais battre à nouveau? « Ward a même admis l’an dernier qu’il a écrit un discours de la retraite et était prêt à le livrer aux masses.

Sagement, il a résisté. No. 6 livre pour livre de chasse de BoxingJunkie finalement signé avec Roc Nation des Sports et est revenu après une mise à pied de 1 ½ an avec un beatdown neuf tour de chasse britannique légèrement considéré Paul Smith.

Puis vint une autre blessure et une autre mise à pied. Le combat Smith a été conçu pour secouer la rouille comme un précurseur de quelque chose de grand en 2016. Ward a été mis à se battre pour une deuxième fois l’année dernière en Novembre avec une cession contre un autre sans-hoper, Alexander Brand. Le combat, qui apparaîtra sur l’undercard Cotto-Canelo, a déraillé après Ward a connu l’inflammation dans son genou droit.

Ward, qui fera 1,85 million $ pour ce combat, espère tout est derrière lui, et si tout va bien samedi (pas de blessures ou de coupures et une victoire claire), il prévoit d’avoir un plus combat avant la réunion au sommet avec Kovalev.

« Je ne peux pas se permettre tout de nuits», a admis Ward, qui célèbre n’a pas perdu un combat depuis 13 ans « … Je veux juste finir fort. Je ne sais pas combien d’années Dieu va me bénir pour être dans ce sport, mais je sais que je suis à l’extrémité arrière de ma carrière; Je le sais. Il pourrait être de trois ans; cinq ans; deux. Je ne sais pas.

Ward, à gauche, et Barrera, à droite, face à l’arrêt de la conférence de nouvelles de mercredi. (Tom Hogan / Roc Nation sport)

« … La situation parfaite pour moi est d’être le champion poids lourd incontesté lumière du monde, défendre ces ceintures autant de fois que possible et entrer des poids lourds et être le champion poids lourd du monde. La bonne situation, le droit des poids lourds, cela pourrait arriver. Il pourrait certainement arriver. Et puis je peux monter vers le soleil couchant « .

Il a admis « cela semble fou » mais il dit qu’il ne ciblerait pas un grand poids lourd dans le moule de Wladimir Klitschko. Au contraire, il trouverait un grand homme plus petit, et venir dans environ 205 ou 210. « Si vous savez ce que vous faites là, ça suffit», dit-il.

Mais c’est loin sur la route. Il a un jeune, lion affamé prêt à chambouler samedi à Barrera (17-0, 12 KOs), et Ward est prêt à « faire une déclaration » avec un KO.

«Je vais dans le ring avec pas de ceinture, les mains vides», a déclaré Ward. « On est en 2009 une fois de plus, moi et Mikkel Kessler. Il est une nouvelle classe de poids. Je pourrais apporter mes vieilles ceintures là-bas et essayer de montrer à tous ce que je faisais dans le passé, mais cela ne veut rien dire en ce moment. Ce livre est fermé.

«Je dois montrer une fois de plus. Je dois rappeler au peuple une fois de plus. Tout le monde parle de licenciements et anneau de rouille et d’être passé mon premier. Je dois y aller et de le montrer, mais je ne le fais pas pour prouver à personne mal. Je le fais pour montrer aux gens qui ont toujours cru en moi, ils avaient raison. « 

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