Tai chi (gi gong) ses Bienfaits pour le corps et l’esprit!

Les bienfaits du tai chi

Cette forme douce d’exercice peut aider à maintenir la force, la flexibilité et l’équilibre, et pourrait être l’activité parfaite pour le reste de votre vie.

Le tai chi est souvent décrit comme une « méditation en mouvement », mais il pourrait fort bien s’appeler « un médicament en mouvement ». Il est de plus en plus évident que cette pratique corps-esprit, qui a vu le jour en Chine en tant qu’art martial, est utile pour traiter ou prévenir de nombreux problèmes de santé. Et vous pouvez commencer même si vous n’êtes pas en pleine forme ou en pleine forme.

Dans cet exercice au ralenti et à faible impact, vous passez sans vous arrêter à une série de mouvements nommés pour des actions animales – par exemple, « la grue blanche déploie ses ailes » – ou des mouvements d’arts martiaux, tels que « boxer les deux oreilles ». Lorsque vous vous déplacez, vous respirez profondément et naturellement, en concentrant votre attention – comme dans certains types de méditation – sur vos sensations corporelles. Le tai-chi diffère des autres types d’exercices à plusieurs égards. Les mouvements sont généralement circulaires et jamais forcés, les muscles sont détendus plutôt que tendus, les articulations ne sont pas complètement étendues ni pliées et les tissus conjonctifs ne sont pas étirés. Le tai-chi peut être facilement adapté à tous, des plus en forme aux personnes en fauteuil roulant ou en convalescence.

Mouvement tai chi

avantages du tai chi; les mouvements aident à maintenir la force, la flexibilité et l'équilibre

Un cours de tai-chi pratique une forme abrégée au centre de Tai Chi de l’Arbre de vie, à Watertown, dans le Massachusetts.

« Un nombre croissant de recherches soigneusement menées construit un dossier convaincant pour le tai-chi en complément d’un traitement médical standard pour la prévention et la réhabilitation de nombreuses conditions généralement associées à l’âge », a déclaré Peter M. Wayne, professeur adjoint de médecine à Harvard Medical. École et directeur du programme de recherche sur le tai-chi et l’esprit-corps au centre de recherche d’Osher de la Harvard Medical School. Un traitement d’appoint est un traitement utilisé en association avec des traitements médicaux primaires, soit pour traiter une maladie elle-même ou ses symptômes principaux, soit, plus généralement, pour améliorer le fonctionnement et la qualité de vie d’un patient.

Systèmes de croyance

Vous n’avez pas besoin de vous abonner à ou d’apprendre beaucoup sur les racines du tai-chi dans la philosophie chinoise pour profiter de ses bienfaits pour la santé, mais ces concepts peuvent aider à donner un sens à son approche:

  • Qi – une force d’énergie qui semble traverser le corps; On dit que le tai-chi débloque et encourage le flux approprié du qi.
  • Yin et yang – éléments opposés dont on pense qu’ils constituent l’univers qu’il faut maintenir en harmonie. On dit que le tai-chi favorise cet équilibre.

Tai chi en mouvement

Une classe de tai-chi pourrait inclure ces parties:

Réchauffer. Les mouvements faciles, tels que les cercles des épaules, les mouvements de la tête d’un côté à l’autre ou les mouvements de va-et-vient vous aident à relâcher vos muscles et vos articulations et à vous concentrer sur votre respiration et votre corps.

Instruction et pratique des formes de tai-chi. Les formes courtes – les formes sont des ensembles de mouvements – peuvent inclure une dizaine de mouvements ou moins; les formes longues peuvent inclure des centaines. Différents styles nécessitent des mouvements plus petits ou plus grands. Une forme courte avec des mouvements plus petits et plus lents est généralement recommandée au début, surtout si vous êtes plus âgé ou en mauvais état.

Qigong (ou chi kung). Traduit comme « travail de respiration » ou « travail d’énergie », cela consiste en quelques minutes de respiration douce parfois combinée avec du mouvement. L’idée est d’aider à détendre l’esprit et à mobiliser l’énergie du corps. Le Qigong peut être pratiqué debout, assis ou couché.

Commencer

Les avantages du tai-chi sont généralement plus importants si vous commencez avant de développer une maladie chronique ou des limitations fonctionnelles. Le tai-chi est très sûr, et aucun équipement sophistiqué n’est nécessaire, il est donc facile de commencer. Voici quelques conseils pour le faire:

Ne soyez pas intimidé par la langue. Des noms tels que Yang, Wu et Cheng sont attribués à différentes branches du tai-chi, en l’honneur des personnes qui ont conçu les ensembles de mouvements appelés formes. Certains programmes mettent l’accent sur l’aspect arts martiaux du tai-chi plutôt que sur son potentiel de guérison et de réduction du stress. Dans certaines formes, vous apprenez de longues séquences de mouvements, tandis que d’autres impliquent des séries plus courtes et se concentrent davantage sur la respiration et la méditation. Le nom est moins important que de trouver une approche qui correspond à vos intérêts et à vos besoins.

Vérifiez auprès de votre médecin . Si vous avez un problème musculo-squelettique ou une condition médicale limitant – ou si vous prenez des médicaments pouvant vous donner des vertiges ou une sensation de tête légère – parlez-en à votre médecin avant de commencer le tai-chi. Compte tenu de son excellent bilan en matière de sécurité, il y a de fortes chances que vous soyez encouragé à l’essayer.

Pensez à observer et à prendre un cours. Suivre un cours peut être le meilleur moyen d’apprendre le tai-chi. Voir un enseignant en action, obtenir des commentaires et vivre la camaraderie d’un groupe sont tous des avantages. La plupart des enseignants vous laisseront d’abord observer la classe pour voir si vous êtes à l’aise avec l’approche et l’atmosphère. L’instruction peut être individualisée. Renseignez-vous sur les cours dispensés dans votre Y, votre centre pour personnes âgées ou votre centre d’éducation communautaire. La Arthritis Foundation (www.arthritis.org; 800-283-7800, sans frais) peut vous dire si son programme de tai-chi, une séquence facile à apprendre en 12 mouvements, est proposé dans votre région.

Si vous préférez apprendre à la maison, vous pouvez acheter ou louer des vidéos adaptées à vos intérêts et à vos besoins en matière de mise en forme (voir «Ressources sélectionnées»). Bien qu’il existe d’excellents livres de tai-chi, il peut être difficile d’apprécier le flux de mouvements à partir de photos ou d’illustrations.

Parlez à l’instructeur. Il n’y a pas de formation standard ni de licence pour les instructeurs de tai-chi. Vous devrez donc vous fier aux recommandations d’amis ou de cliniciens et, bien sûr, à votre propre jugement. Recherchez un enseignant expérimenté qui saura répondre aux préoccupations individuelles en matière de santé ou aux niveaux de coordination et d’exercice physique.

Habillez-vous confortablement. Choisissez des vêtements amples qui ne limitent pas votre amplitude de mouvement. Vous pouvez pratiquer pieds nus ou avec des chaussures légères, confortables et flexibles. Des chaussures de tai chi sont disponibles, mais celles que vous trouverez dans votre placard fonctionneront probablement très bien. Vous aurez besoin de chaussures qui ne glisseront pas et qui fourniront un soutien suffisant pour vous aider à maintenir votre équilibre, mais des semelles suffisamment minces pour vous permettre de sentir le sol. Les chaussures de course, conçues pour vous faire avancer, ne sont généralement pas adaptées.

Mesurez vos progrès. La plupart des programmes débutants et des interventions de tai-chi testés en recherche médicale durent au moins 12 semaines, avec un enseignement une à deux fois par semaine et une pratique à domicile. À la fin de cette période, vous devez savoir si vous aimez le tai-chi et vous remarquerez peut-être déjà des changements physiques et psychologiques positifs.

Pas de douleur, de gros gains

Bien que le tai-chi soit lent et doux et ne vous laisse pas essouffler, il aborde les éléments clés de la condition physique – la force musculaire, la souplesse, l’équilibre et, dans une moindre mesure, le conditionnement aérobie. Voici quelques preuves:

Force musculaire. Le tai-chi peut améliorer à la fois la force du bas du corps et celle du haut du corps. Lorsqu’il est pratiqué régulièrement, le tai-chi peut être comparé à l’entraînement en résistance et à la marche rapide.

« Bien que vous ne travailliez pas avec des poids ou des bandes de résistance, l’exercice du bras sans support impliqué dans le tai-chi renforce le haut du corps », explique l’interniste Gloria Yeh, professeure adjointe à la Harvard Medical School. « Le tai-chi renforce les membres inférieurs et supérieurs ainsi que les muscles centraux du dos et de l’abdomen. »

La flexibilité. Le tai-chi peut améliorer la souplesse et la force du haut et du bas du corps.

Équilibre. Le tai-chi améliore l’équilibre et, selon certaines études, réduit les chutes. La proprioception – la capacité de sentir la position de son corps dans l’espace – décline avec l’âge. Le tai-chi contribue à la formation de ce sens, fonction des neurones sensoriels de l’oreille interne et des récepteurs des muscles et des ligaments. Le tai-chi améliore également la force musculaire et la souplesse, ce qui facilite la récupération après une chute. La peur de tomber peut vous rendre plus susceptible de tomber; Certaines études ont montré que la formation de tai-chi aide à réduire cette peur.

Conditionnement aérobie. En fonction de la vitesse et de la taille des mouvements, le tai-chi peut offrir certains avantages aérobies. Si votre clinicien vous recommande un entraînement cardio plus intense avec une fréquence cardiaque supérieure à celle du tai-chi, vous aurez peut-être besoin de quelque chose de plus aérobique.

Ressources sélectionnées

Une introduction au rapport spécial sur la santé de Tai Chi Harvard

Santé de Tai Chi www.taichihealth.com

Centre de Tai Chi Tree of Life www.treeoflifetaichi.com

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